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La atención médica a indocumentados se cambia en California

Una serie especial a cargo del Reporting on Health Collaborative

About This Series

Este proyecto es el resultado del Center for Health Journalism Collaborative (Informe en Colaboración sobre la Salud), en el que participan Mundo Hispánico en Atlanta, New America Media en California y Nueva York, Radio Bilingüe en Fresno, WESA Pittsburgh (afiliada de NPR) Univisión Los Ángeles (KMEX 34); Univisión Arizona (KTVW 33) y CenterforHealthJournalism.org. Este proyecto en colaboración es una iniciativa de Iso.in.ua Health Journalism Fellowships de la Facultad Annenberg de Comunicación y Periodismo de la University of Southern California.

Families wait outside a courthouse in Fresno listening for news about the judge’s decision on whether Fresno County would have to continue providing medical services to undocumented immigrants.
Families wait outside a courthouse in Fresno listening for news about the judge’s decision on whether Fresno County would have to continue providing medical services to undocumented immigrants. (Juan Santiago/Radio Bilingue)

El año pasado, unas 17 mil personas en estado de pobreza en el condado de Fresno se beneficiaron del Programa de Servicios Médicos para Indigentes, o MISP, por sus siglas en inglés. Este programa cubre enfermedades crónicas y atención que requiere de médicos especializados. Una de las beneficiadas es María, quien ha vivido en Fresno por más de 23 años, y antes trabajaba en una empacadora de frutas.

“Hace como un año que tuve una cirugía en mi cadera derecha y ahora en noviembre tuve otras cirugía en mi cadera izquierda,” explicó María. “Resulta que tengo osteoporosis, entonces yo dependo del MISP, y si lo cortan, entonces ¿qué vamos a hacer? Yo voy a necesitar de mas cirugías todavía de mi ojo porque de un ojo ya me quedé ciega y me van a seguir dando más cirugías”.

María no tiene documentos migratorios. Se estima que unos 5 mil inmigrantes indocumentados utilizan el programa para indigentes en Fresno, una décima parte de las 50 mil personas sin documentos migratorios que se estima viven aquí. El condado fue obligado a incluir a los indocumentados en el programa, después de una demanda en 1984. 30 años después, un juez determinó que el condado ya no está obligado a cubrirlos.

La abogada Amparo Cid, de la Fundación del Centro Legal Rural de California, representó a la clínica comunitaria Sierra Vista, que argumentó ante el juez la urgente necesidad de continuar con el programa.

“Habíamos compartido en nuestros papeles (de argumento) el niño indocumentado que tenia 10 años y que tenia cáncer en su piel y por qué este programa fue tan crítico para esta persona. Todas estas personas han vivido en nuestra comunidad ya por muchísimos años; son parte de nuestra comunidad,” dijo Cid.

Las autoridades del condado pidieron al juez que les retirara la obligación legal, ofreciendo tres argumentos. El primero fue que con la Ley de Atención Médica Costeable, ya no recibirían suficientes fondos para el programa, porque la mayoría de los pacientes ahora son elegibles para Medi-Cal o Covered California.

“Por lo tanto hay menos residentes legales que el condado necesita atender… ese es el tema”, dijo el abogado Jerome Behrens, quien representó al Condado de Fresno.

El condado también argumentó que terminar con la obligación era justo, porque pagar por la atención médica de personas indocumentadas representa “regalar los fondos públicos” (a “gift of public funds”). Ante esto, el juez respondió que no se ha probado que habrá menos fondos, y declaró que resultan más convincentes los defensores de los indigentes, que argumentaron que ofrecer servicios médicos a los indocumentados está en el interés de la justicia y la salud pública de todos los residentes del condado, porque si una persona se enferma puede contagiar a muchas más.

El tercer argumento del condado sí pareció convencer al juez: que según casos legales ocurridos en los pasados 30 años, los condados no están obligados a ofrecer atención médica a los indocumentados.

“Yo creo que crea una circunstancia muy única”, dijo Behrens. “Hay una orden judicial que requiere que una agencia pública cubra a las personas indocumentadas, pero si la ley no lo requiere, ¿qué autoridad tiene un juez para exigirlo?”

El juez declaró que este argumento sí tiene validez. Su fallo pasará a aplicarse dentro de 60 días, a fin de dar oportunidad a una apelación.

La abogada Amparo Cid dice que la Clínica Sierra Vista aún estudia su siguiente paso. Mientras tanto, Cid resalta que aún sigue abierto el programa, a pesar de los rumores.

“Le comparto una historia del otro día,” dijo Cid. “Una señora se había comunicado con nuestra oficina. Ella hace un mes atrás fue a Community Medical Center para tratar de hacer cita de MISP. Y le dijeron que el programa ya se terminó, ¡cuando eso es una falsedad! Un mes después, habla a nuestra oficina y dice que había perdido ya 14 libras, estaba sangrando esta señora. No es algo mínimo, son cosas criticas. Ahora por fin pudo obtener su cita con MISP”.

De los nueve condados que ofrecen este tipo de servicio a los indocumentados en el estado, Fresno es el único que ha considerado cerrarlo, según la organización Health Access.

Una portavoz del Hospital Community Regional, que administra actualmente el programa, dijo que es difícil predecir qué impacto tendría en el sistema de salud, si termina el programa de MISP. Según portavoces de la Clínica Sierra Vista, los inmigrantes indocumentados todavía podrán acudir a las clínicas comunitarias para atención primaria, pero para atención especializada, tendrían que ir a la sala de emergencias, o pagar el precio completo.

La coalición Creando Comunidades Saludables en Fresno empezó a colectar firmas para exigir a los supervisores del condado de Fresno que mantengan el programa. Sandra Celedón-Castro, de la Coalición, dice que es una cuestión elemental de salud pública.

“La comunidad de Fresno en conjunto estamos diciendo que necesitamos una red de salud que apoyan a todas las personas que viven en el condado y nuestra responsabilidad y responsabilidad de nuestros lideres que todos nosotros tengamos acceso a cuidado medico”, dijo Celedón-Castro.

Topics in this Series

  • Seguro de Salud y Los Indocumentados
  • Salud de los Refugiados
  • Detención de inmigrantes
  • La Separación Familiar
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